Laurent Imbert, en af ​​pionererne inden for padel i Frankrig

Storformat i dag på Laurent Imbert, en af ​​de allerførste spillere af padel på fransk territorium.

I alle sportsgrene er der legender. Og vi kl padel, vi har vores: Fernando Belasteguin, verdens nummer 1 i 16 år i træk: RESPEKT!

Vi fans af padel, vi forundres over stjernernes gentagne dygtighed padel globalt men Padel Magazine besluttede, på denne, at være lidt mere fransk end normalt.

Derfor valgte vi at lave et stort format på en person, der af mange grunde gennem de sidste 30 år kunne være lidt af vores egen "legende", eller endda vores Wikipedia af padel !

“Blev forelsket i denne sport”

Padel Magazine : Hej Laurent, først og fremmest hvordan har du det?

Laurent Imbert: Jeg er i rigtig god form efter, som mange af os, en næsten obligatorisk passage gennem Covid-boksen og også denne krig i Ukraine, som har gjort disse to år meget vanskelige og nogle gange tragiske for mange mennesker! Men ellers er alt godt.

PM: Kan du fortælle os, hvordan og hvornår du startede padel ?

LI: Av! Det kommer til at gøre lidt ondt i forhold til dates! Jeg startede i begyndelsen af ​​90'erne i Toulouse lidt tilfældigt i en alder af 16, fordi en af ​​de allerførste baner var blevet bygget i en tennisklub i Blagnac. Efter et par timers opdagelse og træning blev jeg forelsket i denne sport!

PM: For fans af denne sport var det, hvordan padel i de år?

LI: Udstyret og pladserne var lysår væk fra, hvad de er i dag: Plads med malede blokvægge, 10 mm tykke træketchere, den berømte "pico" (retur fra 10 cm mur) mellem hegnet og muren, hele banen var 4 meter høj og den største forskel da jeg startede var at vi øvede retur og volley. Det var holdet, der returnerede serven, der gik op i farten!

Det er nok at sige, at vi ikke så mange par 3'ere, par 4'ere og udgange gennem dørene!

Det var en padel med langt færre spillere og udøvere, med økonomiske aspekter meget langt fra, hvad der sker i dag, kun offentliggjort i lokale aviser og med hensyn til spillet, meget mindre spektakulært end i dag, men det havde også sine aktiver og sin charme.

Sådan så palaerne ud i begyndelsen af ​​1990'erne.

PM: Hvordan trænede og spillede du med så få spillere og ingen træner?

LI: Vi trænede meget i højre og venstre diagonal i single. Det er en meget krævende og meget fysisk træning. Han lærer at forsvare og angribe fra begge sider. Det gav mig også mulighed for at være lige så behagelig at kunne spille til venstre og højre og endelig være mere komplet. Dette er en af ​​de træningsformer, som jeg anbefaler til alle spillere, den er meget lærerig og komplementær til mere specifik træning.

Vi nåede stadig at spille, men det meste af tiden brugte vi det i Spanien og mere præcist i Barcelona til turneringer og i flere år i Marbella i sommerperioden. Marbella og Andalusien var "The Place To Be" i padel europæisk og endda globalt.

PM: Præcis, lad os tale om Marbella i Andalusien, som altid har haft en vigtig plads i padel i Spanien. Hvorfor og hvordan kom du dertil?

LI: Jeg har venner, der har boet der længe (de ejer Tennis Brothers, en tennisklub), og som også har spillet for Frankrigs hold i flere år. Da jeg først kom til Marbella, introducerede de mig for alle de fantastiske spillere og klubejere. Så jeg hjalp til i klubberne og til gengæld havde jeg adgang til faciliteterne. Dette gav mig mulighed for at træne med de bedste spillere i verden i flere år.

For at fortælle dig sandheden, var de især meget søde at ville lege med mig ... men jeg havde stadig mit lille niveau til at kunne have det sjovt med dem!

"Jeg spillede med de største"

PM: Hvem er de bedste spillere, du har spillet med?

LI: Jeg spillede med de største: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñon, Pablo Semprun, Sebastian Nerone for at nævne nogle få, og i særdeleshed Roby Gattiker og Alejandro Lasaigues, der var superstjernerne i årene 1990 til 2000.

Listen er meget lang, og jeg glemmer mange af dem (jeg håber, de vil tilgive mig, hvis de læser artiklen).

Fernando Belasteguin, jeg mødte ham mange gange, da han ankom fra Argentina, og jeg spillede mod ham under hans debut i Spanien (vi vil ikke tale om resultaterne, men hvor er det sjovt!)

Et af mine store møder var også Gaby Reca, i 1996, hvis jeg husker rigtigt. En topspiller, en flink fyr med en rigtig god karriere, som overfører meget til andre, og som jeg har holdt kontakten med.

Jeg så endda tidligere argentinske og spanske landskampe gennem senior-verdensmesterskabet i Las Vegas som Oscar Not, Carlos Almazan eller Cecilia Bacigalupo... minder, minder!

PM: Netop i alle disse år skal der være minder, anekdoter, ikke? Og nogle vigtigere end andre?

LI: Så der bliver vi nødt til at skrive en bog eller en trilogi! Men ja, alle disse år har været fyldt med minder, anekdoter og møder, alle forskellige og oplevede i forskellige aldre. For sprøde anekdoter foretrækker jeg at forblive diskret ...

Når du ankommer til det 1. verdensmesterskab i Padel i Madrid, at du kun er 19 år gammel, og at du giver hånd til kongen af ​​Spanien Juan Carlos, at du hører hymnerne, at du spiller for dit land, og selvom det stadig var en fortrolig sport, er disse øjeblikke og følelser, som kun sport kan give dig, og som forbliver uforglemmelige.

For dem, der kender tennis for et par år siden, spillede jeg i Paraguay, i Asuncion, mod Victor Pecci (tidligere finalist i Roland-Garros mod Bjørn Borg) i hans klub. Superstjerne i sit land, direkte nationalt tv, fulde tribuner, det var både super spændende, men også meget skræmmende for en 20-årig knægt. Dem, der har haft chancen for at spille kampe af padel i Sydamerika kender den varme atmosfære på tribunerne ...

Der ville være så mange ting at fortælle, men vi skal ikke lave min biografi, det er ikke sikkert, at alle brænder for det!

Et fransk flag i midten af ​​det argentinske og spanske flag

PM: Og på et sportsligt plan, dine bedste minder eller resultater?

LI: Der er selvfølgelig 1er Verdensmesterskab i historie padel i 1992 i Madrid, og jeg var der!

Verdensmesterskabet i Toulouse, i min by, i 2000.

Der var skabelsen af ​​My Padel Tur med min ven Alexis Salles, og pludselig benytter jeg lejligheden til at sige hej til ham, fordi han også er et af mine meget hyggelige møder takket være padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps og Alexis Salles

Hvis vi taler om selve resultatet, var mit største minde 3ème plads ved verdensmesterskaberne i 2012 med kvindeholdet. Det er første og eneste gang, et fransk hold har vundet en bronzemedalje ved et hold-verdensmesterskab.

Når man ser på padel på Wikipedia og du ser dette franske flag i midten af ​​alle disse argentinske og spanske flag for næsten dem alle, det bevæger sig, og det gør dig stolt at sige, at du har gjort det!

Så jeg har kun én ting at sige: BRAVO PIGER!

PM: Fortæl os om din sidste oplevelse i september 2021?

LI: Først og fremmest skal vi takke det franske tennisforbund og alle de mennesker, der har arbejdet for at gøre denne rejse til virkelighed og under meget gode forhold.

Vi tog afsted til verdensmesterskaberne i september 2021 i Mexico med juniorpigerne og -drengene. Jeg vil også benytte mig af dette interview til at takke dem alle for deres sportslige og personlige investering i løbet af disse ti dage. Det var et fantastisk personligt møde for mig, og det gav mig også mulighed for at have en anden vision om padel.

Hvad enten det var til træning, forberedelse til kampe, lytning, nysgerrighed og de unge menneskers forbløffede blik for at kunne deltage i denne konkurrence, så var det super forfriskende.

Jeg håber, de vil sige det samme om mig...

Laurent Imbert (til højre) med det franske juniorkvindehold ved verdensmesterskabet i 2021 (Mexico).

"Støt og ledsage, hver på vores måde, FFT-institutionen"

PM: Dette svar giver mig mulighed for at forbinde med følgende spørgsmål. Du havde mistanke om, at vi på et tidspunkt i dette interview ville tale om det franske tennisforbund. I flere år har folk talt meget om godt og dårligt. Hvad er din mening ?

LI: Min mening er meget klar og lider ikke af nogen tvetydighed. Intet er perfekt i denne verden, men siden FFT overtog padel, hvad end folk siger, har den udviklet sig meget hurtigere på få år end siden dens optræden i Frankrig.

Jeg påstår absolut intet, men det har været 30 år, som jeg har set udviklingen af padel i verden og i Frankrig. Det forekommer mig, at jeg er en af ​​de mennesker, der kender denne sport "en lille smule", og derfor får det mig til at smile, når jeg ser, når jeg læser, eller når jeg jævnligt hører folk, der kritiserer eller taler dårligt om FFT.

Der er også dem, der har kritiseret denne institution, som er det franske tennisforbund, og som i dag er meget glade for at arbejde med eller at udnytte dens økonomiske magt og dens evner til at afholde verdensmesterskaber eller 'Europa under gode forhold eller andre begivenheder i forbindelse med det padel.

For at afslutte dit spørgsmål, er mange ting blevet sat i værk: hjælp til klubber, TFP (professionel titel), oprettelsen af ​​de franske mesterskaber (junior og senior), FFT Padel Tour, praktikophold og internationale konkurrencer, ungdomsudvikling mv.

Vi kommer ikke til at navngive og udvikle alle de tiltag, der er iværksat, men det eksisterede ikke før, så for mig skal vi støtte og ledsage, hver på vores måde, FFT-institutionen.

PM: 30 år af padel fyldt med menneskelige og sportslige eventyr, anekdoter! Du forestillede dig en dag at skrive en bog om dit liv i padel ?

LI: Det har allerede strejfet mig "lidt" især når jeg spøger med venner og nogle spillere, der kender mig godt, men jeg er hverken forfatter eller journalist så... Og så er jeg ikke færdig med spillet endnu. padel, han skal forsørge mig nogle år endnu. Men hvorfor ikke?

PM: Du har vidst næsten alt i padel, du har mødt utrolige mennesker i alle disse år... Hvad mere kan vi ønske dig i de kommende år?

LI: Jeg vil forsøge at være mere til stede i padel i de kommende år, fordi min professionelle tidsplan vil tillade det. Jeg har cravings i dag. Ønsker at give tilbage til denne sport, hvad den har givet mig og fremskaffet i form af glæde og passion.

Jeg vil videregive alt, hvad jeg opdagede, hvad jeg lærte og hvad jeg oplevede gennem denne sport i alle disse år. Det er den passion og kærlighed til sporten, jeg ønsker, at folk skal føle, fordi det er så fantastisk...

PM: Hvordan forestiller du dig, at du gør det?

LI: Jeg har mange ønsker, men de skal også deles: Det kan være som konsulent for de forskellige tv-selskaber såsom beIN Sports eller Canal+, gennem udvælgelsen af ​​unge med FFT og også som end træner.

Alexis Salles og Laurent Imbert som kommentatorer på My Padel Tur.

Jeg tænker meget over det i øjeblikket, og hvad der er sikkert er, at der er meget lyst fra min side.

Og hvorfor ikke en "Large Format"-sektion en gang om måneden i Padel Mag?!

PM: Laurent, mange tak for denne fremragende tid sammen for Padel Magazine. Et sidste ord inden afrejse?

LI: Det er altid en fornøjelse at dele og tale om padel mellem entusiaster! Og som en fransk humorist sagde: så længe det varer!

Publié par
Frank Binisti