Meget få mennesker ved det, men Alsace er en banebrydende region i padel i Frankrig. Et overraskende fund, når man ved, at der i 2022 kun er omkring femten steder, hvor man kan spille der: seks private klubber og en halv snes foreningsklubber – sidstnævnte har kun en eller to baner.

Det er dog i Alsace, at to af de ældste fodboldbaner blev bygget. padel af den nordlige halvdel af Frankrig. Dette finder sted i begyndelsen af ​​1990'erne i Sausheim, en lille, velhavende by i udkanten af ​​Mulhouse.

“En fantastisk tilføjelse til tennis”

En sportselsker og præsident for den lokale tennisklub fra 1987 til 1990, Daniel Bux var dengang første viceborgmester i denne by, før han var borgmester i 20 år. ”Jeg opdagede padel på en sportsmesse i Blagnac, nær Toulouse, husker han. Den var allerede dengang meget populær i Argentina og Spanien. Jeg tænkte, at det kunne være et godt supplement til tennis. Sausheim var på det tidspunkt den 2e afdelingens største tennisklub med mere end 400 medlemmer. Men nogle stoppede med tennis, fordi de fandt det for hårdt fysisk eller teknisk..

Det er her projektet skal skabe to spor af padel bag tennisbanen, på fælles grund. "Kl padel, teknikken var mindre af et problem, mener Daniel Bux. Det var nemt. Efter to timers igangsættelse kunne begyndere lave en lille kamp eller bytte uden problemer. Dengang var det træketchere, lidt ligesom strandketchere. Jeg har stadig mit derhjemme”.

Daniel Bux, tidligere borgmester i Sausheim og præsident for tennisklubben.

Kommunen anvender et lokalt firma, firmaet Richert, som aldrig havde bygget sådan jord. Målene på de to baner er allerede 20 x 10 meter, men der er ingen vinduer eller stift net. "Gulvet var beton, væggene af mursten og nettet af fleksible ruller", siger den udvalgte. Kommunen finansierer to tredjedele af investeringen og klubben betaler 30 %: "Fra hukommelsen repræsenterede det 95 francs for klubben", siger Daniel Bux.

Byggearbejde i 1993, bag tennishallen.

En indvielse med stor fanfare

Indvielsen, med stor fanfare, finder sted i slutningen af ​​juni 1993. Den samler lokale og departementale folkevalgte, men også Claude Baigts, præsident for den franske føderation af det, der stadig kaldes "padle". To af de bedste franske spillere, Frank Frances og Patrick Tauma, er der for at give demonstrationer. "Det er venskabs sport, hyggelighed", så erklærer Daniel Bux ind det lokale dagblad, L'Alsace.

De bedste franske spillere var der til lanceringen af padel i Alsace mellem juni og juli 1993.

Men efter disse begyndelser i fanfare falder mayonnaisen. Konkurrenter er for ivrige efter tennis til for alvor at hengive sig til, hvad nogle kalder en "strandsport". Monitorerne og pædagogerne har for meget med tennis at gøre til at tage sig af padel.

”Ret hurtigt, så vi løb tør for folk at overvåge praksis af padel, beklager hr. Bux. Jeg må med beklagelse indrømme, at denne disciplin ikke har fanget tennisspillere. Til det havde vi haft brug for embedsmænd, folk der tager sig af det, tilgængelige og motiverede frivillige. Så kunne vi have ændret tingene, meldt os ind i forbundet, arrangeret konkurrencer, haft en professionel lærer...”

"Et sjovt og vanedannende spil"

Og tilføj: "Men hvis vi kommunikerer på padel ved at forklare og vise, hvad det er, er jeg fortsat overbevist om, at udviklingspotentialet er enormt. Desuden er dette sandt i dag, tredive år senere! Det er så sjovt og vanedannende spil..."

Tre årtier senere, er det for sent at relancere eventyret om padel i Sausheim?

"De anvendte materialer var ikke de samme som i dag, indrømmer hr. Bux. Efter et par år indså vi, at det begyndte at blive lidt vakkelvornt. Og da ingen eller næsten ikke længere legede, og den var indhegnet, brugte vi den som hundegård for de to hunde, som vi slap ud om natten i sportsanlægget. Og også som opbevaringsplatform til fælles udstyr. Dermed var denne placering ikke helt tabt”.

Alt det, der nu er tilbage af jord bygget i 1993.

"Da jeg lærte det, var jeg grøn"

I 2022 er hundene der ikke længere, men et besøg i lokalerne tillader dig knap at indse, at vi plejede at lege der padel. Væggene er forsvundet eller ligger i ruiner, hegnet er der ikke længere, gulvet er dækket af kompost, træ og skraldespande...

"Da jeg fandt ud af, at vi havde jord, og at det forfaldt, var jeg grøn", genkender Philippe Fostier, en af ​​klubbens tennisinstruktører, som er blevet fan af padel i næsten fire år, men forpligtet til at praktisere andetsteds.

“Det var nok for tidligt”, løs for sin del Sébastien Husser, fransk nr. 1 in padel-lænestol og barn af Sausheim. ”Jeg opdagede padel under en tennislejr i Lyon i 2014, men jeg havde allerede spillet der lidt i 90'erne, i min klub i Sausheim. Det skulle være en af ​​de allerførste i Frankrig. »

Denne historie bekræfter derfor denne sætning af Marguerie Yourcenar: "Det er forkert at have ret for tidligt".

journalist jerome arnoux

Efter 40 års tennis falder Jérôme i potten af padel i 2018. Siden da tænker han på det hver morgen mens han barberer ... men barberer aldrig pala i hånden! Journalist i Alsace, han har ingen anden ambition end at dele sin passion med dig, uanset om du taler fransk, italiensk, spansk eller engelsk.